Rajojen asettaminen

Tarkoituksenani ei ole antaa tässä tarkkoja neuvoja erilaisiin tilanteisiin, koska Jan Fennellin ja Mervi Kärjen kirjat sisältävät paljon tarkkoja käytännön neuvoja. Haluan kuitenkin käsitellä rajojen asettamista ihan käytännön tasolla, sillä en halua antaa sellaista kuvaa, että kaikki koiran käytös on vain siedettävä. On hyvin tärkeää asettaa koiralle rajat.

Suuri osa koiran ongelmakäyttäytymisestä on itse asiassa luonnollista käyttäytymistä, jonka vain koemme ongelmalliseksi, koska se ei sovi meidän ihmisten elämään tai se on meistä esimerkiksi noloa. Helpottavaa tilanteessa on se, että suurin osa ongelmakäytöksestä poistuu, kun opimme yksinkertaisesti jättämään tilanteet huomiotta. Jos koira ei saa meitä reagoimaan tekemisiinsä, ei sillä ole enää syytä toistaa samaa käytösta. On myös hyvä olla askel edellä, ja tarvittaessa laittaa lempikenkämme – tai minun tapauksessa esimerkiksi tulitikkuaskit ja villalangat – turvaan, jotta ei ole mitään syytä menettää hermoja näiden takia.

Joskus on kuitenkin tilanteita, jolloin koiran käyttäytymiseen on reagoitava. Sen ei voi antaa kävellä vieraiden päällä tai esimerkiksi haukkua heille uhkaavasti. Tällöin paras tapa saada koira ajattelemaan tekemisiään, on poistaa koira tilanteesta rauhallisesti. Lyhyt (5-15 sek) eristäminen toimii loistavasti koiralle viestinä, että sen ei tule käyttäytyä näin.

Turvallisin tapa siirtää koira toiseen huoneeseen on käyttää hihnaa, sillä osa koirista ei suhtaudu suopeasti, jos niitä tartutaan pannasta. Jos tilanne on ennakoitavissa, hihnan voi laittaa kiinni etukäteen, tai käyttää pään ympäri sujautettavaa hihnaa. Joka tapauksessa on olennaisen tärkeää, että emme kommunikoi koiran kanssa tilanteessa sanoilla tai katseella, ja että toimimme täysin rauhallisesti.

Koiran voi päästää ulos heti lyhyen ajan päästä, jos se on ollut hiljaa. Jos koira jatkaa toimintaansa samalla tavalla, toistetaan sama ja pidennetään aikaa hieman. Alkuun tätä voi joutua toistamaan monta kertaa, mutta viesti koiralle on vahvin mahdollinen: ”Jos toimit noin, juodut hetkeksi pois laumasta.” Voimme luottaa siihen, että sitä se vähiten haluaa. Eristämistä ei kannata käyttää turhan usein, vaan ainoastaan vaativimmissa tilanteissa.

Eristäminen yksittäin käytettynä ei välttämättä tuo haluttua tulosta, jos aina muulloin annamme koiralle periksi tai huomioimme sitä aina sen ehdoilla.

Mainokset

Rankaiseminen

Olen lukenut joskus netissä kiertäneen ohjeen sanomalehden käytöstä, jossa neuvottiin koiranomistajaa rullaamaan sanomalehti tiukalle ja läpsäyttämään sillä itseään, kun koira tekee jotain epätoivottua. Se on hauska teksti ja kuvaa oikeaa asennetta; koiran käytös aiheutuu useimmiten meistä, joten peiliin katsominen on paikallaan.

Antaisin kuitenkin vieläkin lempeämmän neuvon; ollaan lempeitä itsellemmekin ja mietitään rankaisemisen sijaan, miten saisimme koiran ymmärtämään meidät paremmin.

Usein koiran motivaatiot yksinkertaistetaan niin, että koira tekee mitä se tekee, jos se joko saa jotain positiivista siitä, tai jos se välttää jotain negatiivista. Asia ei ole näin yksinkertainen. Mikään herkku tai kehu ei saa koiraa lopettamaan laumansa puolustamista, jos se ajattelee olevansa siitä vastuussa. Mikään rankaisukaan ei tehoa, sillä moni koira on valmis sietämään aikamoista epämukavuutta, koska syy sen käyttäytymiseen piilee syvemmällä.

En suvaitse minkäänlaisten fyysisten rankaisujen, huutamisen, hihnasta nykimisen tai roikottamisen, kolinapurkkien tms. käyttöä. Tämä kaikki on silkkaa väkivaltaa ja vallankäyttöä, ja opettaa koiralle vain, että meihin ei ole oikein luottamista, mikä vain lisää koiran hämmennystä entisestään

On hyvin tärkeää asettaa koiralle rajat, mutta ei ole tarpeen käyttää väkivaltaa tai pakkokeinoja.

Ps. En halua antaa sellaista kuvaa, että kaikki koiran käytös on vain siedettävä, joten jatkan samasta aiheesta seuraavassakin tekstissä, parin päivän päästä.

Passive is the new active.

Usein kuulee, että koiraa pitää stimuloida, innostaa ja aktivoida kaiken aikaa. Tunnolliset koiranomistajat lenkittävät koiraa vähintään ne kuuluisat kolme kertaa päivässä, satoi tai paistoi. Harrastetaan ja aktivoidaan. Pelätään, että koira menee jotenkin pilalle, jos sillä ei ole jatkuvasti tekemistä ja virikkeitä.

Myös erilaisia käyttäytymisongelmia yritetään ratkaista lisäämällä tekemistä. Jo ennestään stressaantunut, levoton tai muuten vain kierroksilla käyvä koira saa entistä enemmän tekemistä ja aktiviteettia, jotta sen ’liika energia’ ei purkautuisi ongelmakäytöksenä.

Mitä jos koira tarvitsisikin lepoa? Mitä jos se ei yksinkertaisesti osaa rauhoittua, koska se on tottunut olemaan liikkeessä koko ajan? Jos koira ei osaa vain ’olla’, ei sen kehon stressitaso ehdi laskea milloinkaan terveelliselle tasolle.

Toki koiran pitää päästä tarpeilleen riittävän usein. Toki erilaiset koiraharrastukset ovat usein hieno tapa kehittää koiran ja omistajan välistä suhdetta. Ollaan kuitenkin rehellisiä itsellemme ja tehdään asiat oikeista syistä: aktiviteeteillä tai liikuntaa lisäämällä ei ratkaista käyttäytymisongelmia.

Koiran saa olemaan paikoillaan kouluttamalla, mutta todellinen lepo ja vapautuminen on sitä, mikä tapahtuu luonnostaan, kun koira saa vain olla. Moni koira on unohtanut tämän taidon, koska ne saavat jatkuvaa stimulaatiota tavalla tai toisella.

Annetaan koirallemme tilaa ja aikaa vain olla. On hyvä olla koiran kanssa, mutta silti pysyä hiljaa ja passiivisena, vaatimatta koiralta mitään. Se voi olla täysin uusi tila sille. Saatamme joutua opettamaan tämän sille esimerkin avulla, eli ottaa iisisti ja relata itsekin. Se tekee hyvää meille molemmille.

Passive is the new active.

Irti päästäessä stressi helpottaa.
Irti päästäessä stressi helpottaa.

Luottamuksen rakentaminen

Luottamus minkä tahansa eläimen kanssa rakennetaan kunnioituksen ja vuorovaikutuksen kautta, ymmärtämällä mistä tilanteessa on kyse eläimen näkökulmasta. Jos haluamme vain saada eläimen johonkin harrastus- tai hyötykäyttöön, ohitamme helposti sen yksilölliset tarpeet.

Ei ole itsestäänselvyys, että koira saa meiltä aikaa luottamussuhteen rakentamiseen, koska usein kiirehditään kouluttamaan koiralle erilaisia temppuja tai komentoja. Sitä ennen olisi kuitenkin hyvä pysähtyä ja luoda luottamuksellinen suhde koiraan, vastata sen tarpeeseen selvittää kunkin osapuolen rooli.

Ensimmäinen askel on siis onnistua saada koira luottamaan meihin turvan tuojana ja päätöksentekijänä. Me emme voi pakottaa tätä asetelmaa, vaan meidän pitää oikeasti toimia niin joka päivä, että vakuutamme johdonmukaisuudellamme ja rauhallisuudellamme olevamme porukan viisain ja vakain yksilö.

Mikään koulutus ei poista tätä tarvetta koiralta, vaan se täytyy huomioida jokapäiväisessä tekemisessämme. Tämä luottamus luodaan ja sitä vahvistetaan aina koiran kanssa toimiessamme – ja myös silloin, kun emme varsinaisesti toimi koiran kanssa.

Ansaitse koirasi luottamus toimimalla viisaasti. Uskalla olla käyttämättä komentoja tai kieltoja, ja anna koiran itse hakea oma luonnollinen tapansa rakentaa luottamusta.

Luottamus
Lähde: Pixabay

Eat or be eaten

Osa koirista on iloisia ja vähemmän stressaavia tyyppejä, jotka ottavat lähes kaikki tilanteet rennosti. Valtaosa koirista kantaa kuitenkin huolta monista eri tilanteista, ja yrittää hoitaa niitä niillä keinoin, mitä niille on suotu. Lempeäkin koira voi toimia hyvin raivokkaasti puolustaessaan meitä ohittaessamme esimerkiksi polkupyöräilijää tai toista koiraa, koska se tuntee toimivansa oikein.

Ei ole helppo hyväksyä, miksi koira tuntee tarpeen tehdä näin. Haluaisimme kovasti ratkaista tämän ongelmatilanteen, mutta on kuitenkin aiheellista katsoa tilannetta kokonaisuutena.

Koiran, kuten minkä muunkin tahansa yksilön, käyttäytymisen perimmäinen syy on selviytyminen, henkiin jääminen. Selviytymisen luonnon laki on yksinkertainen; eat, or be eaten. Koira tietää vaistonvaraisesti, että vaaratilanteessa sen ensisijainen tehtävä ei ole olla muille mieliksi, joten sen huomion kääntäminen pois vaarasta on vaikeaa.

Hyväksytään koira sellaisena eläimenä kuin se on. Mikään koulutus ei poista koiran synnynnäistä selviytymisvaistoa; tarvetta kuulua laumaan ja pysyä hengissä. Voimme kuitenkin tätä tietoa hyväksi käyttäen toimia niin, että koira alkaa luottamaan meidän ratkaisuihin tiukoissakin tilanteissa.

Lauma
Lähde: Pixabay